DAFNI E KARYES

La maggior parte dei visitatori attraverserà il porto di Dafni, sia all'andata che al ritorno, sebbene, come spiegato in precedenza, ciò non sia strettamente necessario. Al porto ci sono un ufficio postale, una stazione di polizia, un bagno pubblico, alcuni negozi, un bar taverna, un certo numero di telefoni a scheda. Dafni si anima per circa un'ora al giorno, attorno all'orario di arrivo del traghetto da Ouranopolis , verso mezzogiorno. Il traghetto riparte per Ouranopolis intorno alle 12:15. Ai pellegrini in partenza vengono perquisiti i bagagli, dati i furti di materiale religioso e archeologico avvenuti anni addietro. Uno più autobus e talvolta anche pulmini sono in coincidenza col traghetto e trasportano i pellegrini a Karyes (circa 45 minuti di viaggio). Sotto tutti gli altri aspetti, Dafni possiede le caratteristiche di un piccolo porto greco di pescatori di cinquant'anni fa, con l'eccezione dell'assenza di donne.

Karyes somiglia un po' di più a una città. Ufficialmente è la capitale! La Via dello Spirito Santo, che porta dalla fermata degli autobus e pulmini alla chiesa del Protaton, è costellata di negozi, sebbene la maggior parte siano luoghi dove chiacchierare piuttosto che di shopping. Ci sono un ufficio postale, uno studio medico, un paio di locande, una banca e una stazione di polizia. La sede della Sacra Comunità è il grande palazzo ubicato di fronte al Protaton. Karyes è anche la sede del governatore civile. Nella stessa piazzetta dove si fermano gli autobus sono disponibili servizi di minibus per la maggior parte dei monasteri, ma è bene controllare orari e prezzi quando si arriva a Karyes. L'autobus per Dafni parte alle 10:30, in coincidenza con il traghetto di ritorno a Ouranopolis. Nei periodi di grande afflusso, sono attivate più corse tra le 10 e le 10:30

BIBLIOTECHE E TESORI

Tutti i monasteri del Monte Athos  sono letteralmente dei forzieri pieni di inestimabili resti del loro passato bizantino. Molti di loro sono stati mostrati per la prima volta nella mostra 'Tesori del Monte Athos' tenutasi a Salonicco negli anni 1997-8.

Tesori di particolare valore religioso, come reliquie e icone taumaturgiche, sono spesso conservati nel sancta sanctorum delle chiese. Sono mostrati in alcune occasioni per la venerazione da parte di pellegrini ortodossi (talvolta, con qualche cautela, anche di quelli non ortodossi). Altri oggetti di pregio sono conservati in sale del tesoro nelle quali una visita sorvegliata può talvolta essere organizzata, ma non è facile da ottenere. La maggior parte dei monasteri conserva inoltre importanti collezioni di manoscritti. In gran parte, sono libri liturgici. Molti risalgono all'era bizantina e alcuni sono magnificamente miniati. Una piccola parte (5%) è costituita da testi classici. Il permesso di leggere i manoscritti può essere ottenuto solo se la richiesta viene supportata con una lettera di raccomandazione e solo per motivi di studio. I testi stampati vengono solitamente conservati in un'altra biblioteca con un accesso meno ristretto. Presso le foresterie, si possono trovare inconsultazione anche libri devozionali e sulle vite di santi monaci dell'Athos in varie lingue.